【東北地方太平洋沖地震のお見舞い】

東北地方太平洋沖地震により被災されたすべての方々に心からお見舞い申し上げますとともに、犠牲になられた方々とご遺族の皆様に対し、深くお悔やみを申し上げます。一日も早い復旧・復興をお祈り申し上げますと共に、海外に居住する日本人として、「今、できる限りのことを、精一杯やる」ことをモットーに、微力ではありますが、被災地の復興支援に努める所存です。

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Cooking Class

先日、日曜日の朝10:00から家の近く(モンタナと16th)のWilliams-Sonomaで
Cooking Classが有りました。

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店の真ん中にガラス張りのキッチンがあり、とても観やすく出来ていて、
約20名が集まりました。

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先生は若手で皆から好かれるタイプで、相変わらず次から次へと質問が出て、
本当にアメリカ人の質問好きには感心します。
あまりにも当たり前の事を堂々と質問するのはアメリカ独特のカルチャーだと思います。

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クラスは無料です。
そしてCookingは”ビーフシチュー”と ”ショートリブの煮込み”でした。

シチューを煮込んでいる間20分間、“皆さん店でショッピングをして下さい”と言われ、
私の友人は40%Offの包丁を買い、私は10%Offのエコ・バックを買いました。
本当は、アーティーチョークを蒸す時にHoldする物が欲しかったのですが、
この店には有りませんでした。

Class をとっている人には全て10%Offで、
ビジネスも忘れずのグッドアイディアだと思います。

そして、シチュー、煮込みも出来上がり、皆で試食の時間です。
その試食の器にショック。

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余りにも小さくてプラスティックのフォークもはみ出るほどで、
ひと口も無く半口です。
味わった様な味わえなかった様な・・・。

しかし皆Happyそうでしたので、これまたいい経験です。

クラスの終了後、
友人と隣のレストランで大盛りのオムレツ、エッグベネディクトでHappy!でした。


Love,
Yoshi

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最近のお気に入りレストラン “Pizzaria Mozza”

皆様こんにちは、Yoshiです。
今日は私の最近のお気に入りレストラン、“Pizzaria Mozza”をご紹介します。

このレストランはアメリカの料理番組「Food-Network」によく出演しているイタリアンシェフのMario Bataliがオープンしました。場所はハリウッド近くのハイランドにあります。

テレビで有名なシェフの出店ということで話題になり、オープン当時は予約が1ヵ月以上先までうまっているほどの人気でした。最近は少しましになったようで、友人が予約をとってくれました。

まず頂いたのはMozzaで人気の“チョップド・サラダ”です。
サラミとチーズ、ひよこ豆がたっぷり入っているのですが、この組み合わせがくせになります。

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そしてメインのピザですが、20以上もの種類があり、どれも美味しそうなので大変迷いました。
結局、悩みに悩んで“シュペック、パイナップル、ハラぺーニョ”のピザと “ゴートチーズ、リーク、ベーコン”のピザをオーダーし、皆でシェアしました。

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期待通り、どちらのピザも抜群のお味でした。
ピザの生地はパリっとしていてとても軽く、素材の味が引き立っています。
本格的なイタリアンピザが手軽にいただけるなんて本当に幸せです。

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最後にはデザートも頂き、とてもHappyなランチでした。
近いうちにまた、友人たちと行こうと思っています。

Love,
Yoshi


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USCの卒業式

皆様、こんにちは、Yoshiです。
6月に入りましたが、ロサンゼルスは相変わらず過ごしやすい日々が続いております。
ブーゲンビリアやヤカランダがあちこちで咲き乱れていて、大変綺麗です。

さて、先日私の友人であるゆうこさんの卒業式に行って参りました。
彼女はUCLAの大学を卒業してから、USC(南カリフォルニア大学)の大学院で2年間勉学に励み、今年の5月に卒業となりました。

USC卒業式 2010

USCはスティーブン・スピルバーグやジョージ・ルーカス監督などが卒業した有名な学校です。USCを訪れるのは久し振りだったので、キャンパスを歩いていて、とても懐かしく感じました。

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彼女はファッションに大変興味があり、センスも抜群です。
以前日本でファッション・モデルをしていた経験もあるそうです。

そんな彼女とはいつも、最新のファッション・トレンドの話などをして盛り上がっています。
私にとって素敵なファッション・アドバイザーでもあります!

彼女からは、学校の話もちょくちょく聞いておりましたので、
こうやって彼女の晴れの舞台に参加することができ大変光栄に思います。

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彼女も、もちろんそうですが、卒業生の皆さんが大変Happyそうで、笑顔が最高でした。
これから彼らがどんな仕事に就いて、どのような分野で活躍していくのかなと想像すると
ワクワクします。

“ゆうこさん、卒業おめでとう!一度きりの人生ですので、
やりたいことにどんどんチャレンジをして、充実した日々をおくってください。”

この場をかりて、お祝いの言葉を送らせていただきます。


Love,
Yoshi


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フリークリニックのボランティア

皆様こんにちは、Yoshiです。
先日、RAM(Remote Area Medical)という医療ボランティア・グループ主催の
フリークリニックが1週間にわたり行われました。

このフリークリニックでは、毎日1200人ほどの人が来場する大きなイベントで、
ホームレスや健康保険の無い人々などが無料で医療サービスを受けられます。
私は友人に誘われて、1日ボランティアとしてお手伝いをさせていただきました。

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クリニック会場になったのは、ロサンゼルス・メモリアル・コロシアムです。
今回は、歯科医が100人以上、そして看護士の方は200人以上参加されていて、
また眼科医や鍼医の方々も活躍されていました。

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私が一番感動しましたのは、看護士さんたちの仕事に対する真剣な眼差しと
テキパキとした行動です。
彼らの働きぶりを見ていて、私もやる気が沸いてきました。

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私の役割は健康診断にきた人たちのデータをパソコンに入力することでした。
特別な仕事ではないのですが、皆で協力をして、誰かの手助けをするというのは
大変気持ちのよいことです。

私は、午前5時頃から夕方の6時頃まで働きましたが、休憩もきちんととれましたし、
また食事も朝、昼、晩と用意されていたため、全く苦痛ではありませんでした。
イベント全体のプランニングがかなりしっかりなされていたのだと思います。
ボランティアをする人たちへのサポートも十分に行き届いていて感心いたしました。

一緒に働いている人たちを見ていますと、ボランティアの方々には人をサポートするという
精神が心に根付いていて、ボランティア活動を当たり前のこと、生活の一部として
捉えているようです。

いろいろと勉強になることが多く、改めてボランティアの重要性を感じました。
また、機会がありましたら是非参加したいと思います。

Love,
Yoshi



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Bel-Air カントリークラブでのランチョン&ファションショー

皆様、こんにちはYoshiです。
先日、レディース・ゴルフ・クラブ主宰のランチョン&ファッションショーに招待されまして、
参加して参りました。会場は、Bel-Airカントリークラブで、ここは昔から映画俳優やスポーツ
関係のセレブに人気のあるゴルフ場です。

中は、落ち着いた雰囲気で、品格があります。
外の景色も素晴らしく、UCLAキャンパスがパノラマビューで見渡せました。


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ランチは女性メンバーたちが大好物のサラダです。
サラダと言いましてもメキシコ風のトスタダサラダというもので大変ボリュームがあります。
カラフルなトルティーヤチップスの上に、レタス、トマト、チーズ、オリーブ、グァカモーレなど具沢山でとても美味なものでした。

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そしてデザートは、3層のチョコレート・ムースでした。
大変にリッチな味わいで、おそらく1500カロリーくらいはあったのではないでしょうか。
美味しいですが、危険な食べ物ですね。


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そしてファッションショーの方ですが、なんとモデルをしてくださったのはゴルフ・クラブのメンバーの女性たちでした。披露してくださった服はGABIというロサンゼルスのカジュアル・ブランドで、皆さんとても堂々としていらして、プロ顔負けです。


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ファッションショーの後は、GABIのドレスやスカーフが当たる抽選会などもあり、
メンバーと楽しい時を過ごしました。

Thanks,
Yoshi

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Tucsonのジュエリーショー

皆様こんにちは、Yoshiです。
今年も、毎年楽しみにしております、Tucsonのジュエリーショーに参加して参りました。
今日はそのショーの内容を少しお話させていただきます。

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世の中、まだまだ不景気だと言われておりますが、ジュエリーショーは、
世界中の宝石業界の方々で大変賑わっていました。
展示されていた作品のいずれも、ゴージャスかつ、素晴らしいものばかりで、
時が経つのも忘れてしまうくらい見とれてしまいました。

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今年の注目の石はオーストラリアとペルー産のオパールでした。
業者さんの中には手で持ちきれないほどのオパールを仕入れていらっしゃる方もおられましたが、どれも見事な物でした。

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そして、相変わらず人気なのは、ダイヤモンドのビーズです。
私もフロステットダイヤのビーズや、カラーダイヤなど珍しい石をいくつか頂いて参りました。
石を選んでいると、「この石でこういうジュエリーをつくりたい」というイメージが次々と頭に浮かんできます。ロサンゼルスに戻ってから早速、製作に取り掛かっているのですが、今回も大変エキサイトしています。

今年は、ジュエリーショーの期間に、開催地Tucsonで私の卒業したGIA(宝石鑑定士の学校です)の同窓会もありました。皆さん、様々な業界で活躍しておられますから、話を聞いていて、とても刺激的でした。色々な面で勉強になることがありましたので、Tucsonでの時間は大変有意義なものでした。

Love,
Yoshi

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Chinese New Year Dinner Party

皆様こんにちは、Yoshiです。
先日私の友人Dianeと彼女のご主人主催のChinese New Year Dinner Partyに行って参りました。

彼らのおかげで、中国のお正月もお祝いできることは、本当に素晴らしいことだと感じます。
Dianeは中国系のハワイアンで、大変明るく賑やかな人です。一緒に居るだけで楽しい気持ちになります。

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彼女のお家はビバリーヒルスの山の麓にあるのですが、そこから見える夜景は最高でした。
昔、彼女のご主人のご両親が日本に住んでいらっしゃったようで、その影響もあってか、おしゃれな和風のインテリアでした。

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このパーティーでは、皆それぞれが分担して、手作りの料理を持ち寄りました。
私は、前菜を作る様にとリクエストされましたので、“かき揚”を作ったのですが、ちょっとクリエイティブにレシピを考えて、天つゆの代わりに、塩、黒胡椒とハーブ・ミックスをたっぷりふり混ぜて味付けしてみました。皆さん、結構気に入って下さった様でホッとしました。私の友人は“水餃子”を作ってくれたのですが、皮も手づくりで大変、美味でした。

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食べきれないほど、ご馳走がいっぱいあって、皆、“太ってしまう・・・”と言いながらも沢山美味しくいただきました。夜遅い時間まで皆で盛り上がり、とても楽しい時間を過ごしました。

Love,
Yoshi


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Baby-Shower

新年明けましておめでとうございます。
皆様にとって2010年がHappyで健康なお年でありますようお祈りいたします。

さて、先日私の友人が近々出産するというお知らせを頂き、
Baby-Showerに行って参りました。
日本では赤ちゃんが生まれてからお祝いをするのが一般的ですが、
アメリカでは出産前に家族や友人など女性が集まって祝福します。
彼女がロサンゼルス弁護士協会の理事長をやっているということもあり、
パーティには弁護士の友人や家族など合わせて60人くらいが集まっていました。

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生まれてくる予定の赤ちゃんは男の子ということで、ダイニング・テーブルの上や庭には、
男の子のベビー服がディスプレイされていて、それがとてもかわいらしく感激いたしました。
こんなに盛大にパーティをしてもらって、お腹の中にいる赤ちゃんもさぞかし幸せでしょう。

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パーティではまず、出席者がそれぞれ自己紹介のスピーチをいたしました。
勿論私もジュエリーアーティストとしてお話しさせて頂きました。
皆さん、堂々としたスピーチで勉強になることが多く大変感動いたしました。

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ランチは、サラダやチキンなど女性好みの料理が振舞われました。
ケーキは男の子の靴の形に見立てて作られていて、
あまりのキュートさに頂くのがもったいないくらいでした。

その他パーティではゲームをしたり、歌を歌ったりと大変盛り上がり、
楽しい時間を過ごさせていただきました。

Love,
Yoshi


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ウェディング

皆様こんにちは、Yoshiです。

先日、私の友人の息子さんが結婚式を挙げました。
赤ちゃんのころから知っている彼から結婚式の招待状が届いたときは感無量で、
花嫁さんはどんな方なのかと、わくわくいたしました。

新郎は日系の両親のもとに生まれ、アメリカで育ちました。
今はアメリカで大人気の消防士として活躍しています。
背が高く、スポーツマンの彼が射止めた女性は、
ハワイアンと日本人(沖縄)のハーフで、
とてもチャーミングな方でした。

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お式は、ハワイアンと沖縄の踊りのエンターテイメントがあったりして、
賑やかな中にも和やかさの感じられるものでした。
参列の皆さんがダンスに参加なさるので、
もちろん私も挑戦いたしました。

そして何と、新婦さんがウェデング・ドレスを着たままで、
ハワイのウェディングダンスを踊って下さったのです。
それがとても情熱的なダンスで、私は大変に感激しました。
あんなに感情たっぷりにハワイアンダンスを踊ることができるのは、
やはりハワイで生まれ育ったからなのでしょうか。
とても素晴らしいことですね。

Yoshi at wedding IMG_8324_TH

沖縄の民族衣装での踊りも披露されて、今回のウェディングは
ダンス三昧でした。

出席者は200人ほどで、挙式は夕方の5時にはじまったのですが、
その後のパーティーはなんと夜中の12時まで続きました。
私も皆さんとハワイアンダンスや歌をおおいにエンジョイいたしました。

Love,
Yoshi


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Cardio Salsaエクササイズ

皆様こんにちは、Yoshiです。
今回は、私が通っているCardio Salsaエクササイズのお話をしたいと思います。

歩くのは好きな私ですが、実はエクササイズが大の苦手で大変な怠け者です。
Cardio Salsaは、一度友人に誘われて、クラスの見学に行ったのがきっかけで始めました。
生徒たちがSalsaのリズムに合わせながらエクササイズしているのをみて、
これなら楽しく続けられるかもしれないと思いチャレンジしてみたくなりました。

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クラスはサンタモニカにあるJohn Cassese(Dance Doctor)で、ここでは、社交ダンス、バレーなどあらゆるジャンルのダンスを教えています。クラシックバレーをやっていたというハンサムな先生に週二回、教わっています。

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クラスの人数は10人~15人くらいで、初心者から上級者までレベルはバラバラですが、
誰でもすぐに馴染んで参加できるようなフレンドリーな雰囲気です。
Cardio Salsaは特に腰の振り具合がとても難しく、私はどうしても“盆踊り”を踊っているようになってしまいます。クラスの中では一番か二番目ぐらいに下手で、自分で踊っている姿を鏡でみるとガッカリしますが、“まあいいか”と割り切り楽しくやっております。

Love,
Yoshi


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